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Sekou Doumbouya的六年时光:从门外汉到NBA首


Sekou Doumbouya的六年时光:从门外汉到NBA首

在法国中北部的某个夏夜,12岁的Sekou Doumbouya走出了足球场,他所在的地方足球俱乐部刚在这里完成训练。白天,司职前锋的Doumbouya在绿茵场上挥洒汗水,而夜晚则是他和队友们畅谈、交际的专属时光。一位队友邀请Doumbouya去看参观自己的篮球训练,他操着一口法语,扬言要让Doumbouya好好领教一下他的篮球技术。回忆起这件事时,Doumbouya仍记得当年队友语气里丝毫不加掩饰的趾高气昂。

在当时,篮球对于Doumbouya来说再陌生不过,他只知道这项运动是一种不大流行的消遣方式。在法国,足球是至高无上的第一运动,这种观念同样扎根于Doumbouya心中。但出于对朋友的支持,他还是坚持去参观了队友的训练。

场上的球员按照惯例练习着篮球动作,Doumbouya在一旁静静看着。单从他的身高来看,他应该属于场上的一员,而不是坐在场边,低头清理着足球鞋面沾上的碎草。

终于,这个人高马大的孩子引起了教练的注意。

「训练结束后,教练跑过来对我说,来试试打篮球吧,就一次!你也许会喜欢上篮球的!」

Doumbouya回忆时说道。当时他的回答则是:「不,我不想打篮球。」

随后的几个星期,教练依然没有放弃他的坚持。在他眼里,一个年纪轻轻却拥有绝佳身高尺寸的孩子,完全有机会追随Tony Parker、Nicolas Batum和Rudy Gobert-Bourgarel的脚步,成为这个国家的下一位篮球明星。仅从体型而言,Doumbouya就像是下一个LeBron James。在和Doumbouya初次会面的一个月后,教练亲自到Doumbouya的家中拜访,为他的游说之旅做最后一次尝试。

「教练找到了我和我的妈妈,他对我妈妈说,你必须让你的儿子去尝试一下篮球,」Doumbouya回忆道,「我妈妈答应了,她让我去参加一次训练,如果还不喜欢,就不必坚持。」

「第一次参加篮球训练之后,我发现我爱上它了。」

这件事不过发生在六年前。而上周,18岁的Doumbouya走上了布鲁克林巴克莱中心的舞台,与NBA总裁Adam Silver握手。在选秀大会上,底特律活塞队在首轮第15顺位选中了这位出生于几内亚的篮球天才。

Sekou Doumbouya的六年时光:从门外汉到NBA首

许多人花了六年才从大学毕业,而在六年间,Doumbouya已经成长为欧洲最具吸引力的篮球运动员之一。在投身于这项运动后不久,Doumbouya进入法国最知名的篮球学院之一INSEP接受教导,开始打业余篮球。首次接触篮球后的第三年,他已经成为法国二级联赛的职业球员。去年,刚打完他在法国顶级联赛的第一个赛季,Doumbouya便进入了NBA球队的雷达範围。

在NBA的圈子里,没有人能够準确预知这位2019届选秀大会中最年轻的球员的发展前景,这也是让Doumbouya从前十顺位的预测中一路下滑到第十五位的原因。然而,只需要设想一下这位仅有六年球龄的十八岁球员能在将来为球队做出怎样的贡献,就足以让活塞队管理层对Doumbouya垂涎三尺。

时间最终将揭晓所有的答案。

活塞队高级顾问这样评价Doumbouya:「他还有许多工作要做,还有许多潜力等待着被开发,但现在的他身上已经有许多让人欣赏的特质了。」——Jordan Taylor Clarkson,这位曾经的美国大学篮球球星如今在国际赛场效力。在与Doumbouya正式成为队友之前,他便听说了江湖上关于Doumbouya的各种传说。

去年年底,这位曾在08年至12年为威斯康辛大学效力的控球后卫,正式与Doumbouya彼时的母队利摩日CSP签约,登陆法国Pro A联赛。当时,Taylor一直听到人们谈论着一位被认为将是下一个改变欧洲篮球格局的17岁天才,他迫不及待地想去验证一下这些传言的真实性。

Taylor回忆起他首次参加俱乐部正式训练时的场景。当他走进训练馆时,他立刻被Doumbouya的运动能力惊呆了。但这种吸引力也仅止于此。

「我当时想,好吧,他挺能跑能跳的,」Taylor说,「但他并没有给我留下更多的印象。」

事实上,Doumbouya当时所展现的并不是最好的状态。在法国顶级联赛的处子赛季才刚开始几个月,这位少年便在十二月遭遇了需要手术治疗的右手拇指伤病,不得不连续缺席至次年二月。

直到Doumbouya伤愈回归前,Taylor眼中的天才少年并不如外界宣传的那般优秀。在Doumbouya身上,Taylor没有看到那种足以立刻改变他的看法的标誌性瞬间。儘可能简单地说,他当时所看到的是一个只打了五年篮球的孩子在坚持打球。

Taylor说:「真正让我眼前一亮的是,在我与他成为队友的六个月里,塞古取得了巨大的进步。这只是短短的六个月啊!」

Sekou Doumbouya的六年时光:从门外汉到NBA首Isaiah Miles曾在12年至16年为圣约瑟夫大学效力,他与Doumbouya同时加入了利摩日CSP队,两人成为了队友。儘管Doumbouya的表现没有在十二月惊艳到初来乍到的Taylor,但作为见证了Doumbouya在2018-2019赛季初表现的队友,Miles认为这位天才少年在赛季中所取得的进步是非常鼓舞人心的。

「赛季刚开始时,他只是个运动能力超强的糙哥,」Miles说,「他蹦起来能顶穿体育馆的天花板,而且跑得飞快,这就是他当时能贡献的全部。但随着赛季逐渐深入,他开始有了提高。他的运球能力提高了,三分投射也更稳定,他开始展现他换防所有位置的能力。」

「我认为他随着赛季进行逐渐找到了自信。赛季刚开始时,我觉得他可能感受到了压力,表现得有些紧张。但到了二月份,相比于八月赛季开始时,他已经完成了脱胎换骨的蜕变。我找到了自信,他知道自己能做到些什幺。」

Doumbouya自信心的快速增长,有一部分要归功于他的美国队友们。他们尽心儘力地投入,帮助这位18岁的少年达到他们自己从来未能达到过的高度。

随着Doumbouya在场上愈发自如,他开始尝试用更多的方式作出贡献。Taylor和Miles都描述过无数遍Doumbouya的全能身手,他可以抓下篮板直接运球一条龙,尽情展示他让NBA球探们垂涎三尺的对抗能力。Doumbouya唯一的问题,是与他残暴的身体素质不相符的内敛个性。比起暴戾地隔扣防守者,他更愿意找到把球优雅地送入篮筐的方法。

Doumbouya的美国队友们都是看着NBA长大的,他们知道靠着这些乖乖仔的招式没法在这个联盟生存。在赛季中,25岁的Miles和29岁的Taylor好几次把年轻的Doumbouya叫到一旁,要他强硬起来。有一天,他们俩发现自己再也不必找Doumbouya谈话了。

「我不记得到底是哪一场比赛了,但这件事发生在我们对着他唠唠叨叨几个星期之后。他拿下了篮板,运球到对方的篮下,用尽全力秀了一把暴扣。」Taylor说,「他总是在倾听,试着儘可能地吸收和学习,」Taylor接着说,「当一块海绵并不容易,有时候他就像被泡在信息海洋里的纸巾一样,每个人都想去帮助他,因为每个人都知道Doumbouya一定能闯出名堂。」

临近赛季结束时,Doumbouya的技术已经精进到与他的运动能力旗鼓相当了,Miles和Taylor终于可以鬆一口气。在例行赛的最后一场比赛,Doumbouya拿下了生涯新高的34分。他不仅展现了对抗能力,跳投和无球移动也被他加入了自己的武器库。

Miles回想这场比赛时说:「我当时想,行了,这孩子可以起飞了。」

——USA TODAY Sports 的记者在他的报道里写道,Doumbouya有着「喜欢玩乐的性格」。

在赛季早期时,Taylor曾说Doumbouya会在正式训练后花很多时间去投半场的超远三分,或者去模仿篮球场上最优秀扣将的扣篮动作。Taylor和Miles都曾把Doumbouya比作住在训练场的「体育馆老鼠」——Doumbouya工作狂的个性毋庸置疑,但他才18岁,稚气未脱的他总是会做些不那幺成熟的事情,这是天性使然。

「他喜欢呆在体育馆里,但他依然需要学习怎样用正确的方法训练,」Taylor说,「他可以搞定这些的,我认为随着年龄增长,他能够更有效地去安排自己的时间,在做其他事之前,把他必须完成的事情都处置妥当。」

除了那足以被誉为成名作的例行赛最后一战,Miles注意到,Doumbouya的训练方法更加成熟了。通常,在训练开始之前,Doumbouya会在球队训练师的陪同下练习三分投射,希望可以增加出手的稳定性,并把射程扩大到NBA水平。而训练结束之后,Doumbouya的加练也毫不懈怠。那些只会出现在H-O-R-S-E游戏里的高难度投篮,在他训练里出现的次数越来越少。

在那时,Doumbouya已经可以感觉到他前进路途中所要经历的种种挑战。

Miles谈论Doumbouya时说:「这家伙是个工作狂,他每天都在训练之前第一个到球馆,也是最后一个离开的。这听起来已经是陈词滥调了,但他真的每天都这样做。你能察觉到他正在努力实现自己的远大目标。」

虽然花了好几个月,但Miles和Taylor最终确信,那些关于Doumbouya的传言并非空穴来风。上天赐予的身体天赋,给了Doumbouya征战职业联赛的资本,但整个赛季的锤鍊带给他的技术进步,把Doumbouya转变成了一个真正的篮球运动员。

许多人相信,Doumbouya的身材和在法国征战职业联赛的经验,已经使Doumbouya在与其他潜力新秀的对比中佔了先手。现在,他需要做的就是继续提升技术,让自己的比赛同他的身体素质一般超凡卓越。

「Doumbouya在欧洲打了六年比赛,这份美国之外的篮球经历给予他的优势可能在于,他被培养成偏老派的球员,更加适应5对5的团队篮球,」Taylor说,「也许他还不具备这届选秀中其他球员所拥有的一对一能力,但我认为一旦他能够将这二者结合,只有天空才是他的极限。」

法国的法定饮酒年龄是18岁。对于Doumbouya这样有着可观的收入、衣食住行无忧无虑的篮球新星来说,当他在去年十二月达到法定年龄时,迫不及待地享受夜生活应当是顺理成章的。

「他不喝酒,」Miles说,「不过,从他的性格来看,你可能会认为夜夜笙歌才是他的生活常态,你会觉得是酒精让他这幺呆萌、有趣。」

如果没有篮球带给他的名望,Doumbouya就是同你我类似的凡人。他是个卡丁车迷;他会因为忘记带他的Beats蓝牙耳机而浑身难受;在去客场比赛时,游戏机是和Doumbouya形影不离的伙伴。Taylor说:「他的业余活动就是去做一些孩子爱做的事。我今年已经29岁了,也还和他有同样的爱好。」

Miles说,在球队获胜之后,他尝试着把Doumbouya带到夜店里和队友共同庆祝。他把这看作一种加深队友间情谊的方式,也把它视为帮助Doumbouya提前适应NBA生活的準备活动。但是Doumbouya从来没有接受过Miles的邀请,他总是和年纪相仿的队友、甚至是对手玩在一起。「我从来没在夜店见过他,」Miles说,「如果我们在客场,他晚上就会呆在酒店里,根本不出来玩。」

Sekou Doumbouya的六年时光:从门外汉到NBA首Doumbouya曾是利摩日CSP队中最年轻的球员,同时也是利摩日CSP队内获得过上场时间的球员里年纪最小的。 儘管如此,他从来没有表现得像个格格不入的异类。Taylor说,Doumbouya几乎不参加老队员们的活动,但是他「喜欢玩乐的性格」,让每个和他有过接触的人都想更了解他。

队里的老兵们都喜欢围绕在Doumbouya身边。

「他办了一个生日派对,我在Instagram上看到他好像邀请了一些朋友过来打电子游戏,」Taylor说,「我就发消息问他怎幺没有邀请我,他回复我说:』你太老了,老哥。』看起来他们玩的不错,我也在那一瞬间才意识到自己老了。」

虽然很清楚底特律和整个NBA对他的期待,Doumbouya对这一切并不太感冒。从各方面来看,他更关注自己的进步和提升。

外界对Doumbouya有很高的期待——他能成为欧洲篮坛下一个领军人物吗?他是否有朝一日能成为一支NBA球队的基石球员?面对嘈杂的噪音,Doumbouya在法国超级联赛的唯一一个赛季已经帮助他做好準备去屏蔽这些纷纷扰扰。利摩日CSP拥有悠久的历史,这家俱乐部一共获得过11次法国Pro A联赛和1次欧冠联赛的冠军。这支球队的球迷渴望胜利和成功,他们希望Doumbouya不辜负他们的期望。

Miles说,鑒于刚加盟球队时不太出色的状态,球迷们对Doumbouya的反应并不总是十分热烈。 「你能看出来他从球迷那里感受到了压力,」Miles补充说,「当他比赛打得不好时,球迷就会说,拜託,你以后是要打NBA的,你必须表现得更好一点!」

「但他有着天不怕地不怕的性格,完全感受不到任何压力。只要是关于篮球,他根本无所畏惧,他只想要上场比赛。」

Doumbouya的身上仍保留着5岁的孩子第一次抱起篮球、用尽全身力气投篮时的那股纯真。在六年前,他还只是中学里一个不会打球的傻大个。他的人生历程,就像Thomas Hanks所饰演的角色在《飞越未来》[注释1]中的奇幻之旅。

*注释1:《飞越未来》于1988年6月3日在美国上映。片中Thomas Hanks饰演的13岁的乔什向许愿机许愿变成一个大人,竟然一夜之间长大了近20岁,并在一家玩具公司开始工作。一次偶然的机会,乔什孩子般的天真与热情给老闆留下了深刻印象,他的点子使他在工作中频获嘉奖,走上人生巅峰。

选中Doumbouya是一次风险很大的豪赌,但如果Doumbouya能在NBA里继续保持这种自我探索和完善,他自己和选中他的活塞队,都有机会向目标更进一步。

「他身上还保有一些天真烂漫,但他从来不会被同龄人和同龄人压力影响,」Taylor说道,「他已经足够成熟,他对自己和未来都充满信心。」



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